Villarreal maakt goede uitgangspositie in verhitte wedstrijd

Villarreal FC verdiende een goede uitgangspositie voor de tweede etappe van hun halve finale van de Europa League tegen Arsenal – en versloeg de Gunners verdiend met 2-1. Twee keer een uitzwaai en controversiële scènes in beide sixteens zorgden voor een onderhoudende wedstrijd.

Droomstart voor de Spanjaarden
Villarreal kende een vliegende start in het Estadio de la Cheramica. De Spanjaarden, die begonnen met ex-Dortmund man Alcacer en doelpuntenmaker Gerard voorin, kwamen via Chukwueze aan de rechterkant. Chukwueze versloeg ex-Gladbacher Xhaka en gaf de bal aan Trigueros, die laag over links schoot om de leiding te nemen (5e minuut).

Arsenal probeerde nu de wedstrijd te controleren, maar slaagde er niet in om hun kleine voordeel in balbezit om te zetten in echte scoringskansen. De Spanjaarden stonden defensief compact en gaven de Gunners geen ruimte. Aanvallend maakte de ploeg van Unai Emery, die zelf van zomer 2018 tot najaar 2019 op de Arsenal-bank zat, herhaaldelijk speldenprikjes. Alcacer’s corner vanaf links werd door Gerard bij de tweede paal binnengekopt. Daar was Albiol helemaal blanco en schoof het leer van dichtbij over de lijn (29.).

Het was een efficiënt optreden van de Spanjaarden, die zelfs na de 2-0 zelden in gevaar kwamen. Voor de pauze was er nog een hachelijke situatie: Albiol haalde Pepé neer in het strafschopgebied (36.). Er werd een strafschop toegekend, maar na controle door de VAR werd duidelijk dat Pepé de bal vooraf met zijn arm had aangeraakt – de beslissing werd terecht teruggedraaid.

Roma
Ceballos vliegt weg – Gerard mist
Arsenal kwam beter uit de kleedkamer en verhoogde het tempo, maar de volgende tegenslag liet niet lang op zich wachten: Ceballos kreeg terecht zijn tweede gele kaart van de avond na een uitdaging op Parejo en werd uit het veld gestuurd (57e). De Spanjaarden drongen nu aan op een 3-0 voorsprong, maar misten tweemaal in de persoon van Chukwueze (62e) en Gerard (67e). Beide keren was Leno ter plekke.

Pepé scoort vanaf de stip